人们总是喜欢谈论冥王星、土星或火星,似乎没有人偏爱木星。这是为什么呢?作为一个质量是地球质量318倍的太阳系中最大的行星,木星的存在感应该比现在要高一点才是。

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木星是太阳系中最重要的星球之一。这个迷人的星球有着比地球还打的古代气旋风暴,磁气圈强大到让人无法理解。

木星的卫星是木星吸引人的一个原因之一。木卫二、木卫四和木卫三的冰层下可能都有大量的液态水。大家应该知道,地球上有液态水的地方,就有生命。因此,木星看似冰冷的卫星可能是整个太阳系中寻找生命的最佳地点。

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火星上到处都是轨道飞行器和漫游者,我们甚至已经拍到了冥王星的近照。然而,与之相反的,当我在2016年初录制这段视频时,木星及其卫星上还没有航天器,上一次造访木星的宇宙飞船是2007年NASA的“新视野号”,也就是说,我们已经近10年没有近距离看到木星了。发生什么事了?

一部分原因是,木星真的很远,而且要花很长时间才能到达那里。

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要多久呢?

让我们来看看所有进行过这次旅行的宇宙飞船。

美国国家航空航天局(NASA)的“先驱10号”(Pioneer 10)是有史以来第一个从地球穿越海湾到达木星的航天器。它于1972年3月3日发射,于1973年12月3日到达,共计640天的飞行时间。

先驱10号 图源:NASA

但先锋10号没有非常具体到细节地探索过太阳系,它和木星打交道、首次近距离拍摄了木星的照片是远在相距13万公里范围的,并在和NASA失去联系前继续深入太空11年。

先锋11号在一年后起飞,一年后到达。它在606天的旅程内进行了一次更近距离的飞越,距离木星不到21000公里,还拜访了土星。

接下来是旅行者号宇宙飞船。旅行者1号只花了546天,于1979年3月5日到达,旅行者2号花了688天。

所以,如果你要做一次飞越,你将需要550-650天的旅程。

但是如果你真的想减速进入木星的轨道,你需要更慢的节奏。到现在为止,唯一能够围绕木星飞行的航天器是美国宇航局于1989年10月18日发射的伽利略号宇宙飞船。

它没有直接飞向木星,而是借助引力帮助两次飞越地球和一次飞越金星加速飞行,最终于1995年12月8日抵达木星,总共花了2242天。

伽利略号 图源:NASA

那么,为什么伽利略号要花这么长时间才能到达木星呢?这是因为当你到达木星时,你需要足够慢的速度,这样你才能进入木星的轨道。

现在,经过长时间的木星消失后,我们将有另一艘宇宙飞船到达这颗巨大的行星并进入轨道。美国宇航局的“朱诺”号宇宙飞船于2011年8月5日发射升空,它一直在太阳系内部飞行,并以加快速度飞向木星。

美国宇航局的朱诺号宇宙飞船于2011年8月6日发射,并于2016年7月4日抵达木星。

朱诺号 图源:sputniknews

它曾在2013年飞越地球, “朱诺”于2016年7月4日进入木星系统,如果一切顺利,它的飞行总时间为1795天。

那么,我们将有一艘新的宇宙飞船来观测木星及其卫星

以上的这一切仅仅是个开始。还有好几项前往木星的任务紧张地筹备着。例如,欧洲航天局计划于2022年发射木星冰卫星任务,用近乎八年的时间,也就是2030年时间到达木星。

美国宇航局的木卫二多次航天任务[编者注:以前被称为木卫二快船]可能会在相同的时间内发射,在木卫二轨道上运行,以更好地了解木卫二上的环境。它可能无法探测到冰下的任何生命,但它会精确地找出海洋的起点。

那么,到达木星需要多长时间呢?

大约600天,如果你只是想做一次飞掠而不打算停留,

或者大约2000天,如果你真的想进入轨道。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3. ampaerxy- universetoday

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