作者:北部战区总医院 主管药师 贾辉

众病之王是什么呢?

对,就是癌症。在今天的世界上,癌症可能是整个科学领域里最有话题性和认知度的一个问题了。

为什么癌症是众病之王?

毫无疑问,首先是因为癌症的发病率非常高。据统计,有40%的人会在一生当中的某个时候得上癌症。全世界每年新发现的癌症患者超过1000万人,死于癌症的人也有接近900万。每分钟,中国有8个人被诊断为癌症,有5个人因为癌症而离去。

不过癌症之所以让人们非常恐惧、是众病之王,可不仅仅因为发病率和死亡率高。做个简单的对比,全世界每年死于心脏病和中风这种心脑血管疾病的人数还要超过癌症!

所以,更重要的原因是癌症的神秘和难以对抗。

为什么这么说呢?

对于心脑血管疾病,我们至少还说得清它可能是什么原因导致的。衰老、饮食、运动、肥胖、高血压、糖尿病、高血脂都是心脏病和中风的重要风险因素。通过各种手段控制这些风险因素,确实可以很有效地降低这些疾病的发病率。

但是癌症就很不一样了。癌症这类疾病的共性是,人体的身体细胞不受控制地疯狂生长、分裂、繁殖、破坏了人体正常生理机能,让器官衰竭,最终导致人的死亡。它是人体自身的细胞出现了异常。

癌症不光神秘难治,它还可以说是人类,甚至是所有多细胞生物的宿命。多细胞生物体内的细胞会分化成两种细胞,一种叫做生殖细胞,比如说人体的精子和卵子,专门负责帮助生物体产生后代。而其他所有细胞都可以叫做身体细胞。身体细胞的功能是帮助人体好好生存。但是当人体死亡的时候,所有的身体细胞都同时死去了。

从生物演化的眼光来看,生殖细胞和身体细胞的功能分工,有点像两者做的一个交易。生殖细胞专心去繁殖后代,而身体细胞牺牲了自己永生和繁殖后代的权利,专心致志去保护生殖细胞,帮助生殖细胞尽可能多地产生后代。这场交易是双赢的。

但是,只要是交易,一定会有破裂的时候。而这笔交易破裂的代价,就是癌症。虽然人类的身体细胞放弃了永生和产生后代的权利,但是这种本能并没有就此消失,它仍然隐藏在每一个人体细胞的最深处,仅仅是被压制了、被关闭了、被暂停了而已。这些身体细胞如果通过基因变异,重新唤醒繁殖后代的本能,甚至出现不受控制的分裂和繁殖,它们就可能会成为癌细胞。

从这个角度出发,癌症和其他任何疾病都有本质的不同。

它不像流感或者艾滋病,是外来的病原体感染人体导致的疾病;它也不像高血压糖尿病这些慢性病,和人类的现代生活方式比如吃得太多运动太少有密切关系。当然了,癌症也会受到外部环境因素的影响,也会受到生活方式的影响。

但值得高兴的是,过去这几十年里,人类对癌症的认知已经有了重大的升级。癌症这个真实世界中的顶级难题,已经在一点一点地被破解,已经看到了希望之光。

审稿专家:北部战区总医院 副主任药师 党大胜、张敬一

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