清朝末年,内忧外患、社会动荡不安,而腐败的清政府又无力安民保国,民间人士为自保,纷纷习武自救,尤其是广东等南方各地,治安尤其恶劣,各村镇为保护自己的利益,又为子弟强身健体,一时间练武之风异常炙热,各拳师为争夺市场,也纷纷建立起自己的武馆,相互之间比武切磋以及公开挑战也是很平常不过的事了,在这种环境下,有力地促进了近代南拳派的发展,其中有十大名家应运而出,被称为“广东十虎”。

鹤阳拳:王隐林。广东南拳大侠李胡子从四川云游到广东,把鹤阳拳传授给僧人王隐林(又名王飞龙),王隐林回到广东后还俗,开馆授徒,广泛传授独家绝技:十二支桥、小罗汉、虎鹤相斗、大罗汉、侠家刀、枪棍等技法,在广东一带威名显赫,王隐林也被称为一代宗师。

九龙拳:黄澄可。少时天资聪明,生性善良,宽厚仁慈,乐于助人,后受一代宗师陆阿采、黄麒英、铁桥三等人指点,又经历大大小小的生死切磋,最终融会贯通各家之大成,独创出一套刚柔并重、变化无穷的“九龙拳”,后在国难当头,联系众虎,走向杀敌报国之路,成为一代英雄。

铁砂掌:苏黑虎。苏黑龙年幼即练习武术,后目睹少林和尚兆德的少林绝技后,遂拜他为师,并上嵩山少林寺,兆德和尚希望他练就一双桥手坚实如铁,每天让他抛石锁、弹石球、埋木椿等,就这样,苏黑龙用整整三年时间里不断练习基本功,直到有一天兆德和尚才亲手传授其一套黑虎十行拳、醉八仙拳、黑虎刀以及金刚棍,前后六年时间,苏黑虎学成下山,后到广州开设武馆,因其武艺精湛,慕名者众多,招致武当派教头吕荣嫉妒,遂到苏黑虎武馆挑战,被击败,从此名声大噪,因其黑虎十行拳变幻莫测,技艺惊人,加之苏黑虎行侠仗义,名震羊城。

无影脚:黄麒英(黄飞鸿之父)。黄麒英少时即聪明伶俐,天资极高,跟着民间艺人学些手脚功夫,后以卖艺为生,一日在镇粤将军公署前卖艺,被路过的陆阿采看到,见其是个练武的好苗子,便收其为徒,经过十年苦练,得其精髓,并独创变幻莫测的无影脚,后将毕生所学传授其子黄飞鸿,黄飞鸿得以将其发扬光大。

软绵掌:周泰。周泰年轻时即以发扬周家拳为毕生事业,是著名的“武痴”,加之心高气傲,自尊心极强,遂羁绊于“象牙塔”内,使得周家拳难成大器,后经过高人指点,抛开周家拳法,最终练成一套以柔为主,柔中带刚,行掌软绵,出手洞穿的新技法,后被成“软绵掌”,自成一体。

七星拳:黎仁超。黎仁超自小聪明能干,头脑灵活,长大后城府极深,虽然有时候其做法让人有些不理解,但始终本性善良,事关国家安危时,大彻大悟,虽有一身好武功,却深藏不露,不会轻易出手,是“十虎”中有名的智虎,独创的绝技“七星拳”,招式以狠辣恶毒为主,务求一招制敌,其技法极具杀伤力,让人防不胜防。

鹤阳拳:谭济筠。性格直率,易冲动,后来遇到咏春拳宗师梁赞,拜其为师,不但武艺有了长进,还使得他变得稳重成熟起来,因其天性聪明,很快就领悟到咏春拳的精髓,在融会咏春拳的基础之上自创鹤阳拳,此拳法出如猛虎,收如蛟龙,拳法刚烈威猛,套路以抛拳、冲拳、冲锋为主,冲击力极大,而且进攻勇猛迅速,让人很难正面迎战,后因缘结识革命党人,不惜舍身相救,为革命立下很大功劳,其后开设武馆,广收门徒,发扬光大鹤阳拳。

鹰爪王:陈铁志。出身低下,开始时只是一介莽夫,唯利是图,恃强凌弱,深明无权势不富之道,做事不加思考,攀龙附凤,沦为犬马,后来经人指点,洗心革面,醉心武术,独创铁指神功,出手疾如闪电、指劲雄厚、坚如铁石,故称“铁指陈”,后与众虎一起抵御外辱,杀敌报国,成为一代英雄。

醉拳:苏灿(苏乞儿)。清末两广拳师,丐帮第五十二代帮主,少时具有反叛性格,生性不羁,经常惹是生非,终日里吃喝玩乐,挥霍无度,视金钱如粪土,沉迷武学,为本地一霸,但其本性善良、为人好胜,在其遭遇斧头帮纠缠、洋人买办史密斯的暗害,以及因自身的原因,致使其父母惨死、恋人洪倚莲离去后,性情大变,从此遁世江湖、沦为乞丐,与酒为友,狂歌当哭,无意中把醉酒融入武学当中,开创别具一格的“醉拳”技法,成为“十虎”中最具特色的一虎,后在朋友余枫、挚友铁桥三等人的倾力帮助下,在长沙再度雄起,随之品德、武功也不断提升,逐渐走上匡扶正义之路,最终成为受人尊敬的一代武林宗师。

铁线拳:梁坤(铁桥三)。洪拳大师,“十虎”之首。少时即好学拳技,寻师访友,后拜李胡子为师,苦练少林武术,练得桥手如铁,双臂可搭六壮汉,因其在家行三,故有“铁桥三”之称,后在广州彩虹桥开馆纳徒,经常行侠仗义、救济穷苦子弟,因其技压各方,声名大振,其名下弟子众多,铁桥三曾对弟子说,铁线拳是洪拳至宝,切勿滥传于世,他的大弟子林福成后来把铁线拳传授给黄飞鸿,使得洪拳发扬光大,铁桥三在武术上博采众长,声誉传遍武林,深得武林各派豪杰敬重。