康熙对自己早逝的发妻赫舍里氏十分爱重,因此把对于亡妻的思念和愧疚全部寄托在了两人的儿子胤礽身上。胤礽是康熙最宠爱的儿子,康熙把他带在自己身边,一直精心教养。在胤礽1岁那年,康熙就公告天下,将他册封为皇太子。只是世事难料,康熙恐怕自己也没想到,胤礽会被他二废二立,最终落得个圈禁一生的结局。

康熙宠爱胤礽,宠爱到了无以复加的程度。但也正是因为他的特殊关照,把胤礽给惯坏了。康熙恨不得对胤礽的生活一手包办,就连他的太子妃,也是康熙千挑万选的。胤礽的太子妃名为瓜尔佳氏,跟胤礽年纪相仿,出身高贵。在康熙看来,瓜尔佳氏不仅出身好,而且样貌出众,最难得的是性情也十分温婉。

据野史传言,康熙之所以选中瓜尔佳氏做太子妃,还因为瓜尔佳氏的样貌上跟赫舍里皇后有几分相似之处。虽然康熙对瓜尔佳氏赞不绝口,但是身为正主的胤礽却不是很喜欢这个太子妃。因为他喜欢的是作风泼辣大胆的女人,瓜尔佳氏过于贤惠,平时说话小声小气,让他很是反感。对于胤礽这个丈夫,瓜尔佳氏也不是很满意。

因为胤礽虽然有皇太子这个显赫的身份,但却不是一个合适的丈夫。他喜好女色,除了瓜尔佳氏这个正妻之外,有名分的侍妾就有14人之多,而暖床的宫女更是数不胜数。瓜尔佳氏规劝过胤礽几句,反而被他安上了悍妒的污名。久而久之,瓜尔佳氏对自己的丈夫也就失望透顶,再也不愿意费这个心思为他打算。

而且最重要的是,瓜尔佳氏无子。胤礽不宠爱她,也极少在她的屋子里过夜。瓜尔佳氏膝下只有一个女儿,没有儿子,这让她说话也少了几分底气。那些有儿子傍身的侍妾们,甚至敢公然顶撞她,而胤礽还偏帮着那些女人,令瓜尔佳氏的日子更是难过。好在康熙对这个儿媳妇一直是十分关照的。

他是一个非常节俭的皇帝,一生数次下令削减宫中用度。但是康熙从没有因此苛待过太子宫,给瓜尔佳氏的份例从没有减少过。后来胤礽被废被圈禁,瓜尔佳氏心力交瘁重病缠身。当时的康熙对儿子胤礽已经失望透顶,但却一直关心着瓜尔佳氏的病情。他为已经处在弥留之际的瓜尔佳氏做了三件事,这三件事实在令人感动。

第一件事,康熙要求内务府为瓜尔佳氏准备后事,按照和硕福晋的仪制筹备,但不要让瓜尔佳氏本人知道,以免她心里难过。第二件事,康熙命令以前跟瓜尔佳氏交好的嫔妃们前去探病,说些好听话宽慰她的心。第三件事,康熙要求近身伺候瓜尔佳氏的宫女太监们定期向他汇报瓜尔佳氏的病情。康熙做的这三件事,足以证明瓜尔佳氏在他心目中的分量。但瓜尔佳氏的病并不是一朝一夕所致,最终还是难以治愈,因病去世了。她死后,康熙非常悲痛,给了她8个字的评价“秉资淑孝,赋性宽和”。